デスクワークでのしつこい首・肩こりの原因は、呼吸が原因!?

こんにちは。パーソナルトレーナーの高田です。

デスクワークが多いと、辛いのが首や肩のこり。
腰痛はなくとも、首や肩のこりに悩んでいる方も多いのではないでしょうか。

マッサージなどに行って、その場では少し緩和するかもしれませんが時間が経てばまた痛みが出てきてしまう。
委ねているだけでは、中々体を変えることは難しく、対症療法になってしまいます。
症状だけにアプローチしていて、同じことを繰り返すだけです。
根本的な解消には、まず痛みの原因を探すことにあります。

目次

  1. 症状が出る原因を探る
  2. 原因は呼吸のメカニズムから考える
  3. まとめ

1.症状が出る原因を探る

まずは、症状だけにフォーカスして考えるのではなく、症状が出た原因を探ることです。

人それぞれ生活習慣が異なりますので、その原因も様々だと思います。
言うまでもないですが、指導において重要視するのがお客様がどのような生活を日々送っているのかを考える必要があります。

・長時間のデスクワーク
・営業での外回りが多い
・育児や家事(出産経験の有無など)
・建設現場などの重労働

現代社会において、私達は多くのストレスに晒されています。
過度なストレスは体に多くの悪影響を与えます。
自律神経のバランスが乱れ、緊張状態が続くことに体に無駄に力が入り、首や肩周りの緊張も強くなります。

ストレスと一言でいっても、様々です。
一般的にイメージが付きやすいのは、不安や緊張、怒りなどといった精神的(心理的)要因だと思います。
間違いなくこの要因が大きいと思いますが、その他にも気温や天候などの環境的要素の物理的要因。
栄養不足、食品添加物、タバコ、アルコール、 酸素の欠乏、過剰などの化学的要因などがあります。

正直に言ってしまえば、肩こりなどの不調根本的な解消を促すには、まず生活習慣の見直しやストレスの原因となっているものを取り除くことです。
それを取り除かれなければ、どんなに良いエクササイズを行っても根本的な解消は難しいのが実際だと考えています。

ストレスによる影響が大きいのは、間違いありませんがその他に原因として考えられるのが呼吸です。
上記でも出ていますが、過度なストレスは自律神経の乱れに繋がり、交感神経を優位にします。唯一、意識的に自律神経にアプローチをし、整えることができるのは呼吸です。逆に言えば、呼吸が乱れている、不適切な呼吸をしているがために首、肩周りの緊張を促し、自律神経にも影響を与えていると言えます。

ゆっくり息を吸って、吐いてと繰り返すと気分が落ち着きませんか?
体に不調があるときには、まずは適切な呼吸が行われているのかどうかを確認することが大事です。

2.原因は呼吸のメカニズムから考える

まず、呼吸は一日2万回以上を行われていると言われております。
絶えず呼吸が行われているので、どのような呼吸をしているかによって、体への蓄積度合いが変わります。

まず、簡単に呼吸のメカニズムについてご説明致します。
呼吸の際にメインとして働くのが横隔膜という筋肉です。
膜となっていますが、筋肉なので収縮も弛緩もします。

横隔膜は、胸とお腹を分けるように位置していて、
肋骨と背骨など(そのほか臓器)に付着し、ドーム状で屋根のような形状をしています。
呼吸機能以外にも付着部から考えられるように姿勢や内臓機能、循環機能などにも影響を与えます。

横隔膜の動きは以下の通りです。
○吸気時:横隔膜が下がる(収縮)
横隔膜が下がることで、肺は下方に引き下げられることで減圧(膨らむ)し、肺に空気が入り、肋骨が開く。

○呼気時:横隔膜が上がる(弛緩)
横隔膜が上がることで、肺は上方に持ち上げられることで加圧(萎む)し、肺の中の空気が排出され、肋骨が閉じる。

横隔膜が上下に動くことにより、空気の出し入れが効率的に行われるのですが、何かしらの理由(ストレス、姿勢、横隔膜の筋力低下など)でメインの呼吸筋である横隔膜の機能が低下すると、呼吸補助筋という首、肩周りの筋肉を使い肺に空気を送り込もうとします。

安静時でも常に呼吸補助筋である首、肩周りの筋肉が過度に使われてしまうと、緊張状態が抜けずに肩こりや首こりをはじめ、体に不調が出てきます。

デスクワークの場合、肩が前に入り猫背のように姿勢が乱れやすく、また長時間パソコンなどのモニターを見ることにより瞳孔が開き、交感神経が高まります。
その結果、呼吸機能の低下に繋がり不適切な呼吸を促してします。
イメージとして、肩をすくめていたり首が短くなってしまっている見た目です。
不効率に呼吸が行われているため呼吸が浅くなり、回数も多くなります。

また、体内の酸素量が多くなることによって、脳や体(細胞)に酸素がかえって行き渡りづらくなります。
詳しくはこちらの記事をご参考くださいませ。
関連記事:身体の不調は呼吸が原因!?

3.まとめ

現在の生活様式、生活習慣から考えればデスクワークが基本ですし、通勤するにも満員電車、テクノロジーの進化に伴い運動する機会も減り、スマートフォンをはじめとしたモニターの見過ぎによる目の酷使や視覚機能の低下、広く言えば環境的な影響が原因となる物理的要因のストレスなど、挙げればきりがないです。生活してる上では多くのストレスを受け、惰性で生活していれば私たちの体は多くの悪影響を受けます。

その結果、自律神経や呼吸機能などをはじめとした様々な部分で体の機能や制御に影響を与え、負の連鎖に繋がります。

今の自粛生活の影響でご自身の体に少しでも目を向けて、運動の必要性や生活習慣を見直すきっかけが少しでも出てきていたら良いかもしれません。
ただ、「運動しましょう!」的なものは運動指導者のエゴでもありますのでご自身が出来る範囲で行うことが大切だと思います。

結局なにが言いたいのかわからなくなってしまいましたが、
メインの呼吸筋である横隔膜の機能が低下し、呼吸補助筋である首、肩周りの筋肉が過度に使われてしまうと、緊張状態が抜けずに首・肩こりなどといった不調が出てきます。

首・肩こりが酷いという方は、呼吸または生活習慣の乱れなどが無いか見直してみてください。


それでは!




編集後記

最近は、キングダムという漫画にめちゃくちゃハマってます。
面白いので是非!笑